¿Qué hacer si eres una empresa que depende del turismo de temporada?








  • Aprovecha los horarios escolares anormales.
  • Sigue las tendencias.
  • Ve hacia donde están tus clientes.
  • Busca lo positivo.

En un día soleado a finales de agosto, la escena en Ogunquit, Maine, una pequeña ciudad costera a unos 45 minutos al sur de Portland, era típica de su temporada alta. Los turistas se amontonaban frente a las tiendas de souvenirs revisando montones de camisetas con la palabra "Maine" estampada en ellas, y la fila en la heladería local Sweet Pea's era larguísima. Pero la escena ya no era típica: todos tenían máscaras ¿Y esa línea en Sweet Pea's?  Se extendía hasta la mitad de la cuadra de acuerdo con el distanciamiento social.

La costa de Maine es un destino de verano popular en cualquier año, pero los residentes de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut en particular acudieron allí en cantidades aún mayores en esta temporada para aprovechar el hecho de que, si provenían de estados vecinos con baja tasa de infección, no requerirían estar en cuarentena durante 14 días o presentar una prueba de COVID-19 negativa al llegar (los residentes de New Hampshire y Vermont también están exentos). Pero hablando con un residente de Ogunquit durante mi visita, señaló que aunque las calles parecían ocupadas para los visitantes, para él estaban prácticamente vacías en relación con los veranos anteriores, lo que obligaba a los propietarios de negocios que se encontraban ahí, como en todas partes del mundo, a pensar de manera creativa y cambiar si era necesario. 

Ahora que terminó el verano, ¿qué sigue para ciudades como Ogunquit? aquí hay cuatro formas en que las empresas “estacionales” pueden adaptarse y mantenerse a flote durante los meses de frío que se avecinan.

Aprovecha los horarios escolares anormales

“Septiembre es el nuevo agosto”, bromea Nancy White, directora general de Cliff House, un complejo de 226 habitaciones a unos 10 minutos de Ogunquit. Después de cerrar durante varios meses, el hotel reabrió en junio a multitudes ansiosas, pero más pequeñas de lo normal. Durante las primeras semanas solo estuvo abierto para los residentes de Maine, pero luego comenzó gradualmente a recibir visitantes de más estados a medida que han ido cambiado las reglas de cuarentena de Maine.

Las dos albercas de Cliff House, los espacios para caminar y la fogata con s'mores nocturnos están hechos para disfrutar del aire libre, razón por la cual sus meses más ocupados del año son generalmente junio, julio y agosto, cuando el clima en Maine es previsiblemente agradable. Septiembre generalmente significa que las familias regresan a casa para la escuela y los negocios de conferencias se recuperan, pero obviamente eso no sucederá este año. En cambio, Cliff House ha visto a más familias que reservan estadías de varias semanas para aprovechar el hecho de que los niños comienzan la escuela tarde, se conectan en línea o reciben educación en el hogar. Y con la escasez de grandes eventos o conferencias, White dice que han convertido el espacio de conferencias en "salas de zoom" que los huéspedes pueden reservar para recibir llamadas, y los enormes salones de baile de Cliff House se pueden usar para los niños que asisten a la escuela virtual (con descansos para el "recreo" en el club infantil o en la piscina cubierta).

Ahora que el verano está llegando a su fin, el equipo de White se está enfocando en planificar actividades como laberintos y nuevas vías para bicicletas para el otoño e iglús y espacios para esquiar nieve para el invierno. White explica que los invitados dirán: "No quiero volar; No voy a ir al Caribe en este momento. Se acerca el invierno, así que tomemos un fin de semana de cinco días y vayamos por la costa ".

Sigue las tendencias

Treinta minutos en la calle desde Cliff House cerca de Kennebunkport, Hana Pevny mantiene abiertas las puertas de su propiedad boutique de seis habitaciones, Waldo Emerson Inn, al repensar su modelo de negocio. Cuando las restricciones en Maine comenzaron a disminuir, "rápidamente me di cuenta de que tenía una ventaja debido al tamaño más pequeño de mi propiedad, así que la anuncié como un alquiler a corto plazo", menciona. “Dentro de las 48 horas posteriores a mi publicación en línea, recibí una reserva para el mes de junio de un grupo de millennials de Nueva York que podían trabajar de forma remota. En Maine no se nos permitió aceptar huéspedes en instalaciones de alojamiento hasta el 26 de junio, pero ser un alquiler a largo plazo durante 31 días me permitió generar ingresos cuando otros no podían".

Luego, notó un patrón entre sus invitados y rápidamente cambió para satisfacer sus nuevas necesidades. "Siempre he tenido dos habitaciones aptas para perros, pero noté una tendencia en las adopciones de perros durante la pandemia, por lo que hice que toda mi posada fuera apta para perros para atender a este creciente nicho de mercado", dice.

Ahora, Pevny está equilibrando la gestión de su negocio normal y, ocasionalmente, alquilando toda la propiedad a personas que buscan una escapada a la costa, lo que también le da el descanso que tanto necesita.

Ve hacia donde están tus clientes

Unas horas al este en Waterbury, Vermont, la portabilidad del ajetreo de verano de Katya d’Angelo marcó la mayor diferencia en sus ventas este verano. Dirige The Udder Guys, un “triciclo de helados” que pedalea por la ciudad desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo. Menos turistas significaba que d'Angelo abrió cuatro noches a la semana en lugar de seis y cerró 30 minutos antes de lo habitual, pero pudo moverse fácilmente para encontrar negocios donde había clientes locales en lugar de turistas.

"Cambiar de ubicación fue la mayor adaptación de este año, que finalmente resultó tan exitosa que probablemente continuaré la próxima temporada", comentó. 

Aparte de unas pequeñas bodas este mes, ahora ha puesto el triciclo en hibernación durante el invierno, pero el verano resultó más fructífero de lo que esperaba. “El negocio fue mejor de lo esperado considerando todo, aunque mis tarifas de procesamiento fueron mucho más altas ya que más personas usaban tarjetas de crédito”, menciona. Aún así, "La capacidad de instalarse donde realmente había gente fue muy beneficiosa", agrega d'Angelo. "También tengo que agradecer a los residentes de Vermont por ser responsables: el número de casos del estado y de mi ciudad ha sido uno de los más bajos del país, por lo que los lugareños se sintieron cómodos al salir a tomar un helado".

Busca lo positivo

Al otro lado del país, en un rincón remoto de Alaska cerca de la bahía de Bristol, el albergue de pesca deportiva de Nanci Morris Lyon ha enfrentado un retraso tras otro mientras intenta mantener el negocio a flote. Lyon, una guía de pesca con más de 35 años de experiencia, administra Bear Trail Lodge durante solo tres meses y medio al año, de junio a mediados de octubre, lo que genera el 90 por ciento de sus ingresos anuales. Aunque el estado de Alaska nunca requirió que cerrara, el negocio se redujo en un 40 por ciento y, en un momento a principios de año, la aerolínea regional quebró, lo que significó que nadie podía entrar y salir de Anchorage durante dos semanas.

"Esta temporada no se parece en nada con lo que pueda compararlo", dice Lyon. "He llevado a cabo mi operación a través de paradas volcánicas de varios días cuando los vuelos no pudieron llegar a nuestra ubicación remota de manera segura. Lo he llevado a cabo durante la devastación del 11 de septiembre y durante la visita del presidente Obama cuando todos los aeropuertos estaban cerrados para garantizar la seguridad. De todos esos obstáculos, esta temporada ha sido, con mucho, la más desafiante y estresante ".

Sin embargo, Lyon ha tomado esos cambios con calma, alquilando habitaciones de empleados vacantes a trabajadores de la construcción y empleados de Alaska Airlines para cubrir su hipoteca, ayudando a los huéspedes a navegar por los cambiantes requisitos de cuarentena y volviendo a reservar a los huéspedes que tuvieron que cancelar los viajes de este año.

 

fecha: 2020-10-12